• Vídeo: Telescopio Hubble capta la colisión “épica” de dos galaxias
Publicada: lunes, 20 de mayo de 2019 13:26
Actualizada: martes, 21 de mayo de 2019 5:41

El telescopio Hubble ha logrado captar impresionantes imágenes de una colisión “épica” de dos galaxias a una distancia de 30 millones de años luz de la Tierra.

La colisión fue más como un golpe accidental y se dio entre dos galaxias vecinas, NGC 4485 y NGC 4490, que se pueden encontrar en la constelación de los Perros de Caza, según reza un comunicado publicado recientemente por los operadores del Hubble.

De acuerdo con los científicos, dada la distancia de estas galaxias con nosotros, la colisión no se capturó en tiempo real. Sucedió hace millones de años, pero ahora lo estamos viendo.

NGC 4490, una galaxia espiral con una estructura de barra central hecha de estrellas, es el vecino galáctico más grande de NGC 4485, una galaxia irregular sin forma definida. La galaxia espiral pasaba por la galaxia irregular cuando ocurrió la colisión. La gravedad de la galaxia más grande deformó la estructura del gas, el polvo y las estrellas en NGC 4485.

Ahora, las galaxias se están alejando unas de otras, y la fuerza gravitacional entre ellas está deformando la forma de cada una. Hay una corriente de 25 000 años luz de estrellas y gas entre las dos galaxias. Pero en lugar de ser destructivo, el encuentro violento alentó la formación de nuevas estrellas.

En la imagen capturada por el telescopio espacial Hubble, el lado derecho de NGC 4485 es brillante con el nacimiento de estrellas azules y nebulosas rosas, lo que significa que las estrellas se están “incubando”. A la izquierda están los restos de su estructura, que evolucionó de manera normal antes de la colisión. En la parte inferior derecha hay un indicio de la NGC 4490, que huye.

Estas estrellas azules tienen una vida útil corta, quemando rápidamente su combustible y explotando. Pero esas explosiones también liberan material y elementos pesados al espacio, lo que lleva a la creación de nuevas estrellas.

Estas colisiones eran comunes en el universo primitivo, cuando era más pequeño y las galaxias eran más cercanas, se sacudían y chocaban unas con otras.

Esta imagen, junto con las otras vistas únicas de nuestra galaxia capturada por el Hubble, está arrojando luz sobre la evolución galáctica.

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