• Científicos identificaron un mecanismo celular para combatir formas incurables de cáncer.
Publicada: sábado, 15 de septiembre de 2018 2:07
Actualizada: sábado, 15 de septiembre de 2018 2:31

Un equipo de científicos de la Universidad de Hokkaido (Japón) ha descubierto un procedimiento para tratar formas incurables de cáncer.

Bloquear el camino que controla el movimiento de las mitocondrias –orgánulos celulares encargados de suministrar la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular–, podría reducir la capacidad invasiva del cáncer y la resistencia de las células cancerígenas a la radioterapia, según informa esta semana el portal científico MedicalXpress

A esa conclusión llegaron los investigadores de la Universidad de Hokkaido, que estudiaron las moléculas involucradas en los movimientos mitocondriales dentro de células de cáncer de mama altamente invasivas.

Los científicos encontraron un camino que finalmente conduce a la dispersión de los mencionados orgánulos hacia la periferia de las células, lo que incrementa la invasividad del cáncer y, por consiguiente, su capacidad para penetrar en tejidos sanos.

Se sabe que una proteína de adhesión presente en la superficie de la célula, llamada integrina, promueve esa invasividad. Sin embargo, los mecanismos que subyacen a estos movimientos aún no se comprenden por completo.

Algunos tratamientos, incluida la radiación ionizante, incrementan la producción de las llamadas especies de oxígeno reactivo (EOR o ROS por ‘reactive oxygen species’) dentro de las células cancerígenas, lo que contribuye a combatirlas. Pero, algunas de ellas desarrollan tolerancia a las ROS.

 

A lo largo de la investigación, el equipo etiquetó con compuestos fluorescentes una variedad de moléculas dentro de invasivas células de cáncer de mama, para seguir los movimientos mitocondriales y la producción de las ROS. Luego bloquearon las moléculas claves que están involucradas en la invasividad.

Descubrieron que una ruta molecular que facilita el reciclaje de la integrina dentro de la célula, llamada Arf6-AMP1-PRKD2, también ayuda a la localización de las mitocondrias. La interrupción de esa vía condujo a la concentración de estas últimas cerca del centro celular, reduciendo de tal manera la capacidad invasiva de las células cancerígenas.

El descubrimiento sugiere que la vía que favorece la dispersión mitocondrial también hace que las células cancerosas se tornen más resistentes a los tratamientos que intentan matarlas mediante una mayor producción de especies de oxígeno reactivo, y que el bloqueo de esa vía aumenta significativamente el efecto de algunos tratamientos, incluida la radiación ionizante.

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