• Vídeo: Un océano invisible de materia oscura cerca de Vía Láctea
Publicada: miércoles, 5 de mayo de 2021 18:18

Descubren cómo la galaxia Gran Nube de Magallanes al desplazarse provoca una perturbación que deja un rastro como el que deja un barco al navegar sobre el agua.

Un grupo de astrónomos de la Universidad de Arizona, en EE.UU., ha elaborado un nuevo mapa del halo galáctico —un área por el que navega la Gran Nube de Magallanes, una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea— que revela una estela de estrellas que podría ayudar a entender la naturaleza del halo.

De acuerdo con Nicolás Garavito-Camargo, coautor de un estudio al respecto publicado el mes pasado por la revista Nature, se cree que esa estela “está formada por materia oscura y arrastra estrellas con ella”, lo cual permite detectarla.

Las estrellas que se ven siguiendo a la Gran Nube de Magallanes en el nuevo mapa estelar son el contorno de esta estela de materia oscura, en la que estas 'flotan' sobre ella como restos flotantes en un océano invisible”, señala la Universidad de Arizona en su informe.

 

En la actualidad, los astrónomos están realizando pruebas para ver cuál de las teorías sobre la materia oscura se adapta mejor a la forma y ubicación de la estela. De este modo, ahora los científicos tiene la oportunidad de estudiar algo que no pueden ver: la materia oscura. Esta no emite, refleja ni absorbe la luz, pero el actual hallazgo refirma sus drásticos efectos gravitacionales sobre el movimiento de las estrellas y gas en el universo.

Aunque sigue siendo un interrogante si está formada por partículas, como la materia que conocemos, y cuáles son sus propiedades, se presume que hace las veces de ‘andamio’ sobre el cual “se construyen las galaxias y sin el cual estas se separarían mientras giran”.

Además de todo lo anterior, el recién elaborado mapa proporciona información vital sobre el destino de nuestra galaxia. La interacción entre la Gran Nube de Magallanes y la materia oscura tiene grandes implicaciones en este sentido, ya que la gravedad de esta última arrastra a la galaxia y la ralentiza a medida que orbita alrededor de la Vía Láctea.

msm/rba