• Un bebé con trastorno de microcefalia, que provoca un nacimiento con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños.
Publicada: lunes, 25 de julio de 2016 17:06
Actualizada: jueves, 16 de marzo de 2017 7:45

Decenas de miles de bebés podrían nacer con severos trastornos asociados al zika durante la actual epidemia en América Latina y el Caribe, indica un nuevo estudio.

En total, 93,4 millones de personas podrían resultar infectadas con el virus del Zika durante la actual epidemia, entre ellas 1,65 millones de mujeres embarazadas, según un estudio publicado este lunes Nature Microbiology.

Un 80 % de las infecciones resultan benignas o pasan inadvertidas, destacan los autores de estudio, al mismo tiempo que advierten que "decenas de miles" de recién nacidos podrían padecer las malformaciones asociadas al zika, es decir microcefalia y otros trastornos neurológicos.

La principal preocupación con el brote del Zika en América Latina radica en el daño causado a los fetos cuando sus madres se infectan", comentó Jimmy Whitworth, de la Escuela de Medicina Tropical de Londres.

Brasil encabeza la cantidad de infectados previsibles con 37,4 millones de personas, seguido por México (14,9 millones), Venezuela (7,4), Colombia (6,7), Cuba (3,7), Haití (2,9), Argentina (2,7), República Dominicana (2,6) y otros 15,6 millones de personas repartidas en diversos países de la región.

"La principal preocupación con el brote del Zika en América Latina radica en el daño causado a los fetos cuando sus madres se infectan", comentó Jimmy Whitworth, de la Escuela de Medicina Tropical de Londres.

"Este estudio utiliza modelos informáticos para concluir que 1,65 millones de embarazadas pueden infectarse durante esta epidemia" agregó el experto, precisando que se estima que actualmente hay 5,42 millones de embarazos anuales en toda las regiones afectadas.

El virus, que se ha propagado en Brasil, en Colombia y en el Caribe desde fines de 2014, esencialmente a través de la picadura del mosquito Aedes aegypti, provoca en la mayoría de los casos una infección leve.

Pero cuando la infección se produce durante el embarazo, puede afectar el cerebro del feto y causar una microcefalia.

Puede convellar asimismo trastornos neurológicos, como el síndrome de Guillain-Barré, enfermedad que provoca parálisis y puede llegar a causar la muerte del paciente. No existe de momento vacuna ni antiviral contra el zika, que con menor frecuencia puede transmitirse también sexualmente.

myd/ctl/rba

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