• Vídeo: Un telescopio caza un asteroide que pasó cerca de la Tierra
Publicada: lunes, 3 de junio de 2019 18:13

El artilugio SPHERE, instalado en un potente telescopio, capturó imágenes de un asteroide doble mientras se acercaba a la Tierra el pasado 25 de mayo.

Si bien este asteroide doble no era en sí mismo un objeto amenazador, los científicos aprovecharon la oportunidad para ensayar la respuesta a un peligroso Objeto Cercano a la Tierra (NEO, por sus siglas en inglés), lo que demuestra que la tecnología desarrollada en el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas inglés) podría ser fundamental en la defensa planetaria, según recogen este lunes varios medios.

La Red Internacional de Alerta de Asteroides (IAWN, por sus siglas en inglés) coordinó una campaña de observación entre organizaciones del asteroide 1999 KW4 mientras se acercaba a la Tierra, alcanzando una distancia mínima de 5,2 millones de kilómetros el 25 de mayo de 2019.

1999 KW4 tiene aproximadamente 1,3 km de ancho, y no plantea riesgo para la Tierra, y dado que su órbita es bien conocida, los científicos pudieron predecir este sobrevuelo y preparar la campaña de observación.

 

ESO se unió a la campaña con su instalación principal en el telescopio llamado Very Large Telescope (VLT). El VLT está equipado con SPHERE, uno de los pocos instrumentos en el mundo capaz de obtener imágenes lo suficientemente nítidas para distinguir los dos componentes del asteroide, que están separados por aproximadamente 2,6 kilómetros.

SPHERE fue diseñado para observar exoplanetas, en concreto, su sistema de óptica adaptativa (AO, por sus siglas en inglés) de vanguardia corrige la turbulencia de la atmósfera y ofrece imágenes tan nítidas como si el telescopio estuviera en el espacio. También está equipado con coronógrafos para atenuar el brillo de las estrellas brillantes, exponiendo débiles exoplanetas en órbita.

Haciendo paréntesis sobre sus exoplanetas habituales en la caza nocturna, los datos de SPHERE ayudaron a los astrónomos a caracterizar el doble asteroide y ahora es posible medir si el satélite más pequeño tiene la misma composición que el objeto más grande.

krd/ctl/ftm/mjs

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