• El glaciar Thwaites, ubicado en la Atlántica occidental.
Publicada: domingo, 19 de junio de 2022 1:58

Thwaites y Pine Island, dos glaciares cruciales en Antártida occidental, han registrado un deshielo sin precedentes en los últimos 5000 años, muestra un estudio.

Los dos glaciares, ambos parte de la capa de hielo de la Antártida occidental, se originaron a mediados del período Holoceno, hace aproximadamente 7000 a 5000 años, y se habían mantenido estables hasta hace muy poco, según una investigación recién publicada en Nature Geoscience.

Esa parte de la Antártida está retrocediendo y adelgazando rápidamente, en tanto que ambos glaciares se derriten por debajo debido a las corrientes cálidas.

Una mejor comprensión de la evolución de los glaciares podría disminuir la incertidumbre sobre el comportamiento de la capa de hielo de la Antártida occidental en futuros escenarios de cambio climático. El derretimiento de los glaciares podría desencadenar una gran pérdida de hielo en esa parte de la Antártida, lo que contribuiría hasta en 3,4 metros al aumento global del nivel del aumento en los próximos siglos.

 

El estudio se centró en las playas de tres islas de la ensenada del mar de Amundsen. Los investigadores realizaron pruebas de radiocarbono en conchas que datan de hace 5500 años, cuando se formaron las playas. Al probar conchas encontradas en diferentes elevaciones de las islas, los científicos pudieron calcular el nivel del mar a lo largo del tiempo.

La resolución del nivel de la mar registrada no tiene en cuenta las fluctuaciones marginales de los dos glaciares, dijeron los científicos. Pero no hay evidencia de que los glaciares Thwaites y Pine Island fueran sustancialmente más pequeños que en la actualidad en ningún momento durante los últimos 5500 años.

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