• Vea cómo células cancerosas recurren a canibalismo para sobrevivir
Publicada: miércoles, 30 de octubre de 2019 19:08

Un vídeo muestra que las células cancerosas sobreviven canibalizando a otras células cancerosas cuando son golpeadas con dureza por la quimioterapia.

Conforme a un estudio realizado por un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane (EE.UU.), y publicado el lunes en la revista Journal of Cell Biology, el canibalismo es una forma en que las células tumorales pueden sobrevivir.

Tal y como se ve en el vídeo, una célula de cáncer de mama (verde) de baja concentración, tratada anteriormente con un medicamento de quimioterapia, engullendo una célula cancerosa vecina (rojo). La célula superviviente entrega su comida a compartimentos internos llamados lisosomas, que la digieren en un último esfuerzo para obtener algo de alimento y continuar a pesar de lo que debería haber sido una dosis letal de un medicamento contra el cáncer.

El estudio encontró, además, que estos actos de canibalismo de células cancerosas dependen de programas genéticos que se parecen mucho a los de las células inmunes llamadas macrófagos. Estas células depuradoras desempeñan sus importantes funciones protectoras al atrapar bacterias, virus y otros microbios infecciosos invasores.

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