• Vista del cráter de Chicxulub en Yucatán (México).
Publicada: viernes, 11 de marzo de 2016 2:00

Científicos van a perforar, por primera vez, en el cráter Chicxulub, en la mexicana península de Yucatán, donde impactó el asteroide de 10 kilómetros de diámetro que acabó con los dinosaurios.

Esto busca entender cómo se recuperó la vida después de esta catástrofe planetaria, que sucedió a finales del Cretácico, hace 66 millones de años, acabando con la mitad de las especies del globo terráqueo.

Por toda la Tierra, hay una capa enterrada de sedimentos ricos en iridio llamado "Límite Cretácico/Paleógeno", o "Límite K/T" (por sus siglas en alemán).

Esperamos ver un período sin vida inicialmente, y luego de recuperación de la vida cada vez más diversa a través del tiempo", dice el profesor de Investigación, Sean Gulick de la Universidad de Texas.

Este sedimento es precisamente la firma mundial del asteroide, que ahora se pretende localizar.

Según los datos de la perforación, publicada el 5 de febrero en el Journal of Geophysical Research: Solid Earth, el asteroide que golpeó la Tierra desplazó aproximadamente 200.000 kilómetros cúbicos de sedimentos.

Reconstrucción del meteorito que supuestamente acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años.

 

Qué ocurrió tras el impacto

El impacto de Chicxulub causó terremotos y tsunamis que primero extrajeron los sedimentos y, a continuación, se extendieron a partir de zonas cercanas como los actuales Florida o Texas, y de la cuenca del Golfo de México en sí.

Esta capa tiene cientos de metros de espesor y cientos de kilómetros de anchura.

No sólo cubre el Golfo de México, sino también el Caribe y la península de Yucatán.

Manos a la obra en abril

En abril, un equipo de científicos de la Universidad de Texas y la Universidad Nacional de México pasará dos meses en el área de la perforación, para comprender mejor cómo la vida se recuperó después del impacto.

El profesor de Investigación Sean Gulick, de la Universidad de Texas, ha declarado que el equipo ya tiene una hipótesis de lo que van a encontrar.

"Esperamos ver un período sin vida inicialmente, y luego de recuperación de la vida cada vez más diversa a través del tiempo."

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