• El desentierro en el sitio arqueológico Mijáilovski II, Rusia.
Publicada: lunes, 11 de junio de 2018 1:22

Un grupo de arqueólogos ha descubierto dos esqueletos de la Edad del Bronce en la provincia rusa de Samara con signos del primer caso de peste bubónica.

Un equipo, integrado por expertos de la Universidad Federal de Kazán (Rusia) y el Instituto Max Planck para la Ciencia de Historia Humana (Alemania), ha descubierto que dos esqueletos hallados en Rusia contienen el genoma de una bacteria ancestral que generó las pandemias más mortíferas de la época medieval, según informa la revista Nature.

El hallazgo, hecho en un túmulo de la Edad del Bronce, suma 1000 años al primer caso comúnmente aceptado de peste bubónica, que habría ocurrido hace 2900 años. El cambio se debe a las excavaciones realizadas en el sitio arqueológico Mijáilovski II entre 2015 y 2016, cuando fueron extraídos estos esqueletos enterrados hace aproximadamente 3800 años

Las osamentas, una masculina y otra femenina, yacían juntas y su estado de conservación permitió identificar la enfermedad que los llevó a la tumba y fue la peste bubónica. La cepa no solo fue reconocida por su ADN, sino que este fue secuenciado.

 

Al seguir la secuencia, se estableció que los dos difuntos murieron víctima de la bacteria Yersinia pestis, directamente ancestral a la que generó la plaga de Justiniano en el Imperio bizantino del siglo VI, posteriormente la muerte negra en toda Europa en el XIV y la peste china del siglo XIX.

La bióloga Rezedá Tujbátova explica que los referidos brotes tenían a las pulgas como el “vector principal” de la transmisión infecciosa. Asimismo, precisa que el caso aislado de Samara también tenía “todas las propiedades genéticas para la transmisión eficaz a los roedores, los humanos y otros mamíferos”.

Todos los casos previamente conocidos de dicha enfermedad en la Edad del Bronce genéticamente no tenían nada que ver con las posteriores pandemias. La evidencia más temprana del bacilo mortal con capacidades epidémicas se remontaba al siglo IX a.C. y fue recogida en Armenia, según los estudios anteriores.

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