• Tupandactylus navigans: fósil (izq), reconstrucciones (dcha) y análisis (C).
Publicada: miércoles, 25 de agosto de 2021 20:28
Actualizada: jueves, 26 de agosto de 2021 1:16

Un fósil incautado durante una redada policial en Brasil ha resultado ser los restos encontrados de uno de los reptiles voladores mejor conservados del mundo.

El fósil hallado pertenece a la especie Tupandactylus navigans y está conservado en seis bloques cuadrados de piedra caliza que fueron decomisados por la policía durante una redada en Santos Harbour (Brasil), según ha divulgado este miércoles la revista PLOS.

La publicación se hace eco de un estudio del científico Victor Beccari de la Universidad de Sao Paulo, cuyos investigadores reunieron esos bloques y examinaron el fósil entero, para lo que tuvieron que llevar a cabo tomografías computarizadas, ya que los huesos estaban ocultos dentro de la piedra.

Los Tupandactylus navigans son una especie de tapejáridos (Tapejaridae, que significa seres antiguos), un subgrupo de reptiles voladores del Cretácico Inferior —entre hace 145 millones de años y 1005 millones de años— conocidos por sus grandes crestas y cuyos fósiles son numerosos en Brasil, aunque hasta ahora solo se habían hallado partes de ejemplares.

 

En el estudio, los científicos describen que el fósil encontrado se ha preservado el cuerpo entero, casi intacto, y que incluso cuenta con restos de tejido blando adheridos a los huesos, por lo que es el esqueleto de un tapejárido más completo jamás encontrado en Brasil.

Conforme a su descripción, esta especie buscaba comida en la superficie terrestre, y no durante sus vuelos, ya que tiene un cuello largo y sus miembros son grandes, aparte de contar con una cresta de tan grandes dimensiones que podría afectarle negativamente para volar.

Aun así, el ejemplar presenta unas características que indican que está adaptado para llevar vuelos con potencia ya que cuenta con una fuerte estructura muscular en los huesos del brazo. Además, tiene una poco habitual cresta en su barbilla.

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